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Opsware前中国员工解读创业维艰什么是创业者的真正难题

发布时间:2020-06-29 16:58:52 阅读: 来源:帽子厂家

A16Z和Opsware的创始人Ben Horowitz的《创业维艰》中文版正式上市了。作为Opsware仅有的五名中国前员工之一,有义务推荐一下这本主要是关于Opsware的书。

我离开Cisco加入Opsware的时候,不少同事都非常诧异:“Opsware?这是家什么公司?”我总是报以神(zhuang)秘(bi)的微笑:“你很快就会熟悉这个名字。” 遗憾的是,后来因为Opsware被HP收购,我的预言落空,加上Opsware发音不那么自然,不少同事至今见了我还问:“你当年去的那家公司叫什么腕儿来着?”

说到Opsware的名字不好念,还有个小故事。我在Opsware时,CTO Tim Howes(LDAP协议作者)来中国,要办客户大会,可作为一家刚进中国的无人听说过的小公司,哪儿有那么多客户愿意来?最后逼出一招,在德云社办活动!那时德云社刚刚有点儿名,郭德纲也还没上过电视,还办得起。会后有德云社相声演出,结果呼啦啦来了几百客户。当时何云伟李菁表演成语接龙的段子,李菁起头的第一个词儿就是Opsware,还故意发音特别怪,现场来的客户哄堂大笑,都认为我特意安排的。现在正式澄清一下,真没有!是人家德云社仁义!(公关公司一开始坚决反对,最终看到效果好,后来他们推荐不少公司去德云社办活动,都是完全照抄我的议程安排,唉)

“此地长眠者,声名水上书”。多年过去,原以为Opsware的名字已如水上文字逝去无痕,谁知忽然间去年一本关于Opsware的书出版了,转过年来中文版又上市了,我准备买上一百本,再有问我“你那家什么腕儿的公司”的人,我立即从腰间掏出一本送他。

其实此书会出,是有预感的,因为作者Ben Horowitz,也就是我们当年的大BOSS,与Opsware的另一位创始人大神Marc Andreesen一起成立了风投公司A16Z之后,就开了Blog(),陆续发表了一些关于创业和企业管理的文章,大多数都是来自他在Opsware做CEO时的切身经验。从他开博起我就开始关注,后来随着文章增多,A16Z的名头也越来越响,Ben的Blog影响力越来越大。大概两年多前,看到一位当年Opsware的老同事的留言:“坐等出书”,才想到有可能会结集成书。

去年英文版出版,名为“The Hard Thing About Hard Things”(不知道是不是和Ben是个Hip-Hop的大Fans有关系?怎么名字都这么绕?),当时我就想,假如出中文版,书名该怎么翻?“难中之难”?“难之又难”?“难上加难”?“难事的难事”?始终没想到好的翻法。前不久听说中文版要出了,翻成了《创业维艰》,总觉得有点儿没翻出原名中微妙之处,但也挺理解译者的,确实不好翻啊。再仔细想想,这个名字虽然平常了些,但和书的内容一样,非常实在,基本全是干货。

此书的内容大多来自Ben在他的博客上发表过的文章,但经过了巧妙的编排,而且专门写了详细的Opsware历史放在前三章,以帮助读者了解他作为“战时CEO”的故事背景。作为Opsware的前员工,虽然早就知道这段历史甚至亲身经历过其中一段,读过之后,依然会觉得Opsware真是一个非典型创业公司,它在短短八年间波澜起伏的发展故事可能很难再找出一个类似案例。

Opsware是做IT自动化软件的公司(不知道什么叫“IT自动化软件”的同学请百度我当年在Opsware时写的介绍文章,并请脑补今天火热的云管理软件中重要的自动部署等功能),但Opsware在1999年成立时,并不是做IT自动化软件的,其实干脆就不是做软件的,甚至根本就不叫Opsware,而是一个更响亮的名字:LoudCloud,是做IaaS甚至PaaS云服务的。是的,同学,你没看错,是1999年,是做IaaS,是做云,所以他们开发了专门的软件来实现自动化操作系统和软件安装(为后来的Opsware打下了伏笔),而公司名字里就干脆放了“Cloud”这个今天的热词。

LoudCloud可以说是含着金勺子出生的创业公司,创始人是在Internet历史上有开创意义的Netscape公司的黄金战队,其中有Netscape的灵魂人物“金童”Marc Andreesen。现在可能不少人不知道他是谁了,但在上世纪九十年代第一波Internet热潮时,这个光着脚的胖孩子几乎是Internet革命的象征符。

Ben Horowitz则是Netscape最牛的产品经理,他18年前写的“好产品经理,坏产品经理”一文至今是关于产品经理的经典文章。而另两位,Tim Howes和In Sik Rhee(韩国人,好象叫李仁锡),则是Netscape的技术大牛。如此豪华阵容,又是在Internet最热的1999年,自然得到资本市场和技术人才的追捧,两个月内估值就达到6600万美元,很快公司规模就达到几百人,来自各类互联网公司或传统公司的互联网部门的订单络绎不绝,似乎成功已经是唾手可得。

接着,就迎来了互联网泡沫的破灭,Nasdaq一落千丈,大批互联网公司倒闭,这直接影响到LoudCloud的生意。幸运的是,凭借团队的光环,LoudCloud还是融到了C轮1亿2千万美金,估值达到7亿美金。不幸的是,市场形势越来越糟糕,而IaaS服务是需要大笔基础设施的运营投入的,到2001年,LoudCloud最大的竞争对手Exodus,虽然融到了8亿美金,估值达到50亿美金,却转眼间就宣布了破产,这似乎给这个行业判了死刑,LoudCloud也走到了生死关头。

在如此艰难的局面下,Ben Horowitz从一个“临时CEO”,成为了一个“战时CEO”,他带领公司完成了不被任何人看好的转型(股票一度跌至3毛五),从一家IaaS服务商转型为一家IT管理软件提供商,从LoudCloud转型为Opsware,成功开创了一个IT自动化软件的细分市场并成为领导者,在2007年以16.5亿美金被HP收购,为本已绝望的投资人和员工带来了回报。

后面这段似乎又是一个典型的成功故事,但作为一个曾参与其中的Opsware前员工和现在的创业者,我深知直到被HP收购前,Opsware始终处在非常艰难的战斗之中。Opsware的产品由于本来是LoudCloud的自用系统,并不是作为产品设计的,始终面临产品上更领先的强劲对手BladeLogic的激烈竞争,其最终的成功非常不容易。(有趣的是,BladeLogic的销售领军人John McMahon和Opsware的销售领军人Mark Cranny原来是同事,据说还很有些恩怨情仇。由于我后来在收购了BladeLogic的BMC也任职过一段时间,所以和这两人都打过交道,他们都是我见过的最有特点和最优秀的销售领袖,只不过,一个是隆美尔,一个是巴顿。我个人更欣赏隆美尔一点儿:-))

Ben在书中也讲述了和BladeLogic竞争的故事,甚至坦承Opsware产品上的问题。坦诚,是此书的特点之一。Ben说,那些创业过程中真正的难题和挑战,却几乎从来不能在市面上的商业管理书籍中读到。“真正的难题不是设定目标,而是在无法达成时不得不裁员;真正的难题不是招募高手,而是这些高手开始自以为是甚至贪得无厌;真正的难题不是画组织结构图,而是让图中的部门顺畅沟通;真正的难题不是远大梦想,而是午夜在冷汗中醒来,发现美梦已成噩梦。”

Ben认为,面对这些难题,没有解题公式,没有秘方也没有捷径,有的只是不断的挣扎和战斗,是对于无解问题的不断求解。Ben作为一个经历过痛苦解题过程的CEO,在此书的其余章节中,为大家讲述了他曾经面对过的真正的难题,和他的答案,给所有正在面对难题绞尽脑汁的CEO们提供参考。

Ben说,一个CEO,不管面临怎样的难题,他只能相信一定有解题答案,因为他必须给出答案。相信读者们会和我一样,从这本书中找到一些解题思路和参考答案。当然,没有标准答案,那个属于你的答案只能靠你自己一点一滴的努力去追寻。如Ben所说,作为CEO,他不相信统计学,而相信微积分。

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